В соответствии со ст. 42 Закона о Банке России Банк России может устанавливать ориентиры роста одного или нескольких показателей денежной массы, исходя из основных направлений единой государственной денежно-кредитной политики.

Понятия "денежная масса" и "показатели денежной массы" законодательно не установлены, их содержание также не раскрыто в нормативных актах Банка России. Однако понятие "денежная масса" является категорией, широко применяемой в экономической науке. Так, денежная масса определяется как совокупность наличных денег, находящихся в обращении, и остатков безналичных средств на счетах, которыми располагают физические, юридические лица и государство.

Показателями структуры денежной массы являются денежные агрегаты, под которыми понимаются виды денег и денежных средств, отличающиеся друг от друга степенью ликвидности, т.е. возможностью быстрого превращения в наличные деньги.

При увеличении денежной массы, осуществляемом Банком России, законодательно установлено требование о его соответствии ориентирам, закрепленным в основных направлениях государственной денежно-кредитной политики. Иными словами, установление Банком России ориентиров роста денежных агрегатов ограничено.

Прямые количественные ограничения